Ever since the Dutch government uttered the words “herd immunity” after the UK gov framed it as meaning doing mostly nothing, internationally the Netherlands is mentioned in lists of countries that are supposedly taking a wait and see approach. That isn’t what’s happening of course. The country is in lock-down all but name, but as is the Dutch way it is implemented as an appeal for collaboration and solidarity (and people are indeed complying), and isn’t implemented heavy handed from the top down yet. It doesn’t mean that in the background there are no emergency decrees signed allowing the enforcement of every measure by police and even military police (it’s just that these are done on regional level, signed by the mayors in that region, so it isn’t on the radar of most people these things have been signed.) It also doesn’t mean no enforcement in practice.

One such example is Tomas Pueyo ‘Hammer and Dance’ piece. I’d have commented there, but it needed jumping to all kinds of hoops to be allowed to comment on Medium, and posting it here anyway is easier for future reference. He writes “Some countries, like France, Spain or Philippines, have since ordered heavy lockdowns. Others, like the US, UK, Switzerland or Netherlands, have dragged their feet, hesitantly venturing into social distancing measures.” “Governments around the world today, including some such as the US, the UK, Switzerland or Netherlands have so far chosen the mitigation path.

The French and Dutch measures are actually much on the same level, only with different cultural accents on the role of central authority, and from what I can see the same is true for Switzerland.

The Netherlands isn’t following a ‘mitigation strategy’ in the ‘weak tea’ meaning in the article as such, but doing much as Pueyo’s article suggests. Bring down the transmission rate, and then release and tighten the measures for the coming months to keep the transmission rate low.

Two quotes from the director of the infectious disease unit (RIVM) who is in charge from an interview (in Dutch).
Based on infection models we use, we estimate the effectiveness of interventions. If we add up the current interventions we conclude from those models that the transmission rate is reduced sufficiently. That is the most important goal.. (Dutch: “Op grond van de infectiemodellen die we hanteren, kunnen we het effect van de interventies inschatten. Als we de huidige interventies optellen, volgt uit die modellen dat de overdracht van het virus voldoende teruggaat om de verdere toename te doen afnemen. Dat is het belangrijkste doel,….”)

…That is why we must align everything, and next to interventions research their actual impacts. It could be we can reduce measures, and later need to introduce them again. It could also be we’ll introduce additional measures, it can go both ways. (Dutch: Daarom moeten we alles zorgvuldig afstemmen op elkaar en naast interventies ook onderzoek doen naar het effect daarvan. Het zou kunnen dat maatregelen versoepeld worden en later weer worden ingevoerd. Het zou ook kunnen dat er dan nog éxtra maatregelen volgen, het kan beide kanten op.”)

Actual behaviour of people will determine this mostly he adds. In short, it’s the ‘hammer and dance’ suggested in the linked article.

In conclusion, what you assume to see from further afield based on choice of words (‘herd immunity’ e.g.), headlines and your own cultural reference points, isn’t necessarily what’s happening on the ground. The same is true here inside the country, many people are making very different assumptions based on what they perceive the RIVM and government doing or not doing. Part of it is that the RIVM isn’t very pro-active in getting information and data out there to put it mildly. The interviews with its director in the past week have provided me with much more clues and understanding of what they are working on than their press communiques or their own website. I assume the director has better things to do than give interviews, so there’s room for much more pro-active disclosure and transparency, as it would free up his time at least. RIVM doesn’t have a knowledge, data or decisiveness issue, they’re clearly following every bit of available science, it has a communication and transparency issue. Key question for me is what we can do to assist RIVM in taking on their data publication and communication needs.

David Orban highlights the inverse proportional relationship between efficiency and resilience. When you have a fully efficient process it won’t be able to cope with even small changes in surrounding conditions. Whereas a system with some redundancy built in to cope with changes in conditions is less efficient (because that redundancy means increased costs for the same output).

Resilience I think can be decoupled from efficiency sometimes, but then it is usually coupled with effectivity. When the input/output ratio isn’t impacted, but the quality and utility of the output temporarily diminishes. Resilience is a component in how I think about networked agency.

Processes and systems that have been slimmed down to high efficiency as a result are often very brittle. In current affairs Brexit and the Corona virus are colliding with that brittleness, the first is a slow speed collission hard to look away from and the second one a more high speed collision. Whether it is disruption of (JIT) production or transport processes, or whether it is overwhelming healthcare systems, or both. The biggest impact on you of e.g. Covid-19 is likely not that you individually might fall ill and die, but the brittleness of systems that are impacted by it (production, delivery, mobility, healthcare availability also for other things than Covid-19) and how it impacts your personal life (running out of your meds, opportunity loss, slowing down of business, goods not arriving). Cascading system failures because of all the interdependencies.

I for instance have 3 products to be delivered from China, and the factories involved have been closed for well over a month now. One factory is now allowed to re-open and will take 6 weeks to get back on track. For me that is a trivial issue, but if you run a company that sells these products, or produce things that depend on a specific part that comes from a now closed factory, it isn’t trivial but a real and present issue.
More directly a healthcare system overwhelmed or even just starting to get impacted by Covid can lead to higher fatality rates amongst Covid patients (visible in Wuhan at the moment) as well as others. Currently there are 20 Covid patients in the Netherlands, and already three different ICU’s are closed for new patients. Not because they can’t handle the numbers, but because they had a Covid patient without realising and are now closed until they are certain there is no more risk of infection. This directly impacts e.g. where other types critical patients can go and be treated.

In that light the following articles are worth reading, about numbers, the likelihood of a pandemic, and brittleness of systems.

On the spread and transmission of Covid-19: Coronavirus’s Genetics Reveal Its Global Travels
On the impact of numbers: Forget about mortality rate, this is why you should be worried about coronavirus
From a business continuity perspective: Coronavirus Predictions and Business Impact: How Fast It Will Spread, Creating a Business Continuity Plan, and What You Should Stock Up On

And then think about what you can do to increase your personal resilience. E.g. by ensuring you have a month worth of your regular meds, or by having larger stocks than usual. At worst you’ve done your shopping a few weeks early, at best you are all set should you be required to isolate yourself at home for two weeks or more. Tthere’s not much of a down-side to taking such measures, while it prevents a large potential down-side.

This post by Tanya Reilly describes well the role I regularly have, and what I’ve been talking to a relatively new colleague about to explain how slow and in circles things often seem to move. Side Quests is an apt and more fun description, so I think we should adopt it.

Liked Surviving the Organisational Side Quest

Projects get blocked for reasons that aren’t obvious.

Understanding why can feel like a ridiculous side quest in a point and click adventure game. You need to ask exactly the right questions of exactly the right people before anyone volunteers the one piece of information that will get you closer to the golden idol so you can challenge the Swordmaster to a duel. Or, you know, whatever your local organisational equivalent is.

One element to look for in algorithms I think is if they are symmetric or asymmetric in how its choices are treated. I just helped realise an automated subsidy allocation decision process for a Dutch regional government. Key element is that subsidy requests can be automatically awarded (cutting back the processing time from 13 weeks and payment in 17 weeks, to immediate and payment to under 5 days), but that requests cannot be automatically denied. If the automatic process can’t allocate automatically it goes to a civil servant that reviews the request and allocates or denies the subsidy. (Not coincidentally the GDPR forbids automated decision making about people, especially if that decision is detrimental to the person being decided about)

Replied to Things that have caught my eye: An Algorithm That Grants Freedom, or Takes It Away. (The Obvious?)

Algorithms already deciding all sorts of things to do with people’s lives. Who gets to decide their priorities and how will we feel when we realise that they are already being applied to us?

TL;DR De Basisregistratie WOZ waarden is een basisregistratie, en openbaar bovendien. Alle overheden zijn verplicht basisregistraties te gebruiken, maar met een uitvoeringsbesluit wordt de toegang tot de WOZ waarden sterk ingeperkt. Daarmee is het in de praktijk geen basisregistratie, en wordt overheden bij de uitvoering van hun publieke taak toegang geweigerd.

Nederland heeft een Stelsel van Basisregistraties. Dat zijn een tiental verschillende registraties waarvan de gegevens noodzakelijk zijn voor het dagelijkse functioneren van de overheid als geheel. Registraties als het persoonsregister, maar ook het kadaster en bijvoorbeeld de detailkaart van Nederland. Het centrale idee is dat een basisregistratie door alle overheden wordt gebruikt, en dat de inhoud ervan als authentiek gegeven geldt. Dit heeft efficiëntievoordelen, omdat overheden dan geen eigen lijstjes of schaduwadministraties (hoeven te) voeren. En het is fijn voor burgers, die niet bij elk loket al hun gegevens telkens opnieuw hoeven op te geven. Het stelsel van basisregistraties is ook waarom het met open data redelijk goed gesteld is in Nederland, want de basisregistraties waar het niet om persoonsgegevens gaat worden zoveel mogelijk opengesteld voor iedereen (met nog altijd enkele onnodige uitzonderingen).

Om dit Stelsel goed te laten werken zijn er enkele afspraken gemaakt. Waaronder dat alle overheden verplicht zijn om de basisregistraties te gebruiken voor hun publieke taken. Omgekeerd betekent dat alle overheden ook toegang moeten hebben tot alle basisregistraties als dat nodig is voor de uitvoering van hun taken.

Eis 3: De basisregistratie wordt verplicht gebruikt door de hele overheid…Daarop zijn geen uitzonderingen… Dit betekent eveneens dat een afnemer de aangewezen gegevens uit de basisregistratie zonder nader onderzoek kan gebruiken in zijn werkproces.

Maar de basisregistratie WOZ waarden ziet dat kennelijk heel anders.

Basisregistraties zijn bij wet geregeld. Dat is ook zo voor de Basisregistratie WOZ waarden. In Hoofdstuk VI, Artikel 37 a van de Wet Waardering Onroerende Zaken staat:

Er is een basisregistratie WOZ waarin waardegegevens met bijbehorende temporele en meta-kenmerken zijn opgenomen. Het waardegegeven, bedoeld in de vorige volzin, is een authentiek gegeven…De basisregistratie WOZ heeft tot doel de afnemers te voorzien van waardegegevens.

Artikel 37 d stelt vervolgens dat als een afnemer het gegeven gebruikt op basis van een wettelijk taak (d.w.z.voor overheden betreft het een publieke taak), de afnemer het gegeven uit de basisregistratie moet gebruiken (behalve als het gegeven in onderzoek is en het bovendien niet voor belastingheffing is), en je bovendien als de afnemer je toch vraagt om dat gegeven dat volgens 37e mag weigeren. D.w.z. als een overheid jou om je WOZ waarde vraagt je kunt zeggen “kijk maar in de WOZ Basisregistratie”.

Maar daaronder in Artikel 37h staat iets onverwachts

Bij algemene maatregel van bestuur worden bestuursorganen aangewezen die bevoegd zijn tot gebruik van een waardegegeven of de daarbij behorende temporele en meta-kenmerken ten behoeve van de bij die algemene maatregel van bestuur aan te wijzen doeleinden.

Net hadden we het nog over een basisregistratie, en nu ineens over nader vastleggen welke overheden het waardegegeven mogen gebruiken, en voor welke doeleinden! Dan zal in die algemene maatregel van bestuur wel iets breeds staan….


Meteen wordt in de definities (Artikel 1.2.) een afnemer omschreven als bestuursorganen die de waardegegevens gebruiken ten behoeve van de heffing van belastingen door het Rijk, de gemeenten en de waterschappen. Dat is niet de hele overheid, maar slechts een beperkt deel ervan, en wijkt dus af van wat een basisregistratie dient te zijn. Kennelijk om vervolgens te kunnen regelen hoe de kosten van de basisregistratie worden gedragen, want die worden verhaald op de afnemers die het register nodig hebben voor belastingheffing (Rijk, gemeenten en waterschappen).

In Artikel 10 wordt nog een rijtje bestuursorganen genoemd die de gegevens mogen krijgen, maar alleen voor een expliciet daarbij vermelde doelstelling. Dat zijn bijvoorbeeld het CBS, het Openbaar Ministerie, het RvO, de huurcommissie, Staatsbosbeheer, en de notaris. Artikel 11 voegt daar nog een rijtje andere, particuliere, soorten organisaties aan toe, zoals verzekeraars, hypotheekverstrekkers en taxateurs.

Het merendeel van de Nederlandse overheid heeft dus geen toegang tot de Basisregistratie WOZ.

In de praktijk loopt nu al maanden een uitwisseling met een overheid die geautomatiseerd een beperkt aantal WOZ waarden nodig heeft voor de uitvoering van een publieke taak (subsidieverstrekking), omdat de toegang tot de basisregistratie WOZ wordt geweigerd op basis van Artikel 10 en 11 van het genoemde uitvoeringsbesluit. En al zijn die gegevens openbaar.

De Basisregistratie WOZ wil geen basisregistratie zijn, kortom, en het uitvoeringsbesluit bij de Wet die de Basisregistratie WOZ instelt bevat bepalingen die volledig in strijd zijn met de definitie van een basisregistratie.

Paleis Noordeinde is geen woonhuis (meer), en dus is er geen openbare WOZ waarde te vinden in het WOZ Waardenloket