In 2018 richtten we de Vereniging Open Nederland op. Die vereniging ondersteunt in Nederland het werk van Creative Commons, en vertegenwoordigt makers die hun werk op een open manier willen delen. Tot 2018 werd Creative Commons ondersteund in Nederland door Kennisland, Waag Society en het Instituut voor Informatierecht, sinds die tijd doen wij het. De vereniging stimuleert open kennis, informatie en cultuur. We hanteren daarbij de open definitie die gebruik, bewerken en delen voor alle doeleinden toestaat, hoogstens met vereisten t.a.v. naamsvermelding en het behoud van openheid ook na gebruik. Sinds de oprichting ben ik penningmeester van de Vereniging Open Nederland.

Als je vanochtend koppensnellend de krant leest zou je denken dat ik als penningmeester sinds recent een fortuin beheer. Open Nederland kreeg bijna 1 miljard euro voor het gedurende 3 maanden uitrollen van sneltests om de toegang tot evenementen en publieke locaties mogelijk te maken. De ophef is groot omdat er weinig transparantie en controle lijkt te zijn verbonden aan dat enorme bedrag.
Die opdracht en dat geld ging echter (gelukkig) niet naar de Vereniging Open Nederland, maar naar de Stichting Open Nederland. Zelfde naam, andere rechtspersoon.

Bij de Vereniging Open Nederland hebben we inmiddels al sinds de oprichting van die Stichting begin dit jaar last van de naamsverwarring die dat oproept. Vooral omdat de Stichting bijzonder weinig transparant is en geen contactgegevens publiceert.
Daardoor komen pers, bedrijven, en (soms verwarde) burgers via zoekmachines bij ons terecht. Het resultaat is veel e-mails die niet voor ons zijn, en veel telefoontjes afhandelen (meer in een dag dan normaal in een maand) om uit te leggen dat ze de verkeerde bellen. Met enige regelmaat raakt onze website overbelast, omdat een goedkoop hostingpakket grenzen aan het toegelaten verkeer stelt. Dat kost allemaal tijd en geld. Weinig geld in vergelijking met het klaarblijkelijke budget van de Stichting Open Nederland uiteraard. Maar dat is niet ons budget, want wij zijn zoals gezegd de Vereniging Open Nederland.

Met een automatisch bericht op onze telefoonlijn, en een verkeer afvangende voorpagina voor onze website beperken we de overlast enigszins. Op social media moeten we sinds de berichtgeving vanochtend ook het nodige aan uitleg geven dat @opennederland niets te maken heeft met de gelijknamige Stichting.

Uiteraard hebben we al veel eerder contact gezocht met de Stichting. De oprichter zegde toe dat de naam van de stichting niet zou worden gebruikt in de communicatie. Dat namen we maar even aan, want het was tenslotte de voormalig bevelhebber van de strijdkrachten die het zei. Die toezegging bleek niets waard (niet geheel onverwacht want het is lastig als het de naam van je rechtspersoon is, en je geen andere handelsnaam hebt geregistreerd). Vandaar dat we vorige week nog maar eens een schriftelijke poging (PDF) deden de stichting Open Nederland te vragen hun communicatie aan te passen.

Voorlopig is het dus alleen de vereniging die voor de stichting de telefoon opneemt. Om je te zeggen dat je niet bij ons moet zijn voor sneltests of hoe dat zit met dat miljard. Tenzij je een maker bent die Creative Commons wil gebruiken om je werk te verspreiden. Dan ben je van harte welkom en hebben we alle tijd voor je.

De Gemeente Amsterdam wil een meldingsplicht voor sensoren in de publieke ruimte. Iedere organisatie die sensoren in de buitenruimte plaatst zou vanaf het najaar moeten melden waar die sensoren staan. Dit is nuttig om meerdere redenen. Allereerst omwille van transparantie en om de discussie over nut en noodzaak van al die sensoren om ons heen diepgaand te kunnen voeren. Of om te zien welke gegevens die nu door private organisaties worden verzameld, eventueel ook voor een gedeeld publiek belang kunnen worden gebruikt.

Amsterdam gaf eerder al een voorbeeld dat navolging verdient met de start van een algoritme-register, en dit sensorenregister lijkt me een uitstekende aanvulling.

(Defect) reclamebord op Utrecht Centraal Station dat ik in 2018 fotografeerde, met een ondoordachte camera in de publieke ruimte om aandacht voor de advertentie te meten. Burgerlijk verzet plakte de camera af.

Today we had national parliamentary elections. Just before lunch E and I went to vote. As usual voting was uneventful, this time with added face masks and hand sanitizer.

20210317_122430
Our neighbourhood polling station

This time around, to enable people to avoid lines, our city published live data on how busy polling stations are. Allowing you to choose one without too many people (you can pick any polling station in the municipality you reside in). Based on public data streams, and on Open Street Map. Well done.


amersfoort.stemdrukte.nl showing current activity at polling stations

The Open State Foundation (I’m a board member) published their current map of polling stations again at ‘Where’s my polling station‘, as they did for the national elections 4 years ago and the local elections since then. Their map is also Open Street Map based. OSF gets their data from each single municipality and republishes it as a national dataset.


Waarismijnstemlokaal.nl, where is my polling station, with info on each polling station in the Netherlands

Good to see how open data is used to strengthen the democratic process in its most direct form.

Talking with E tonight about how many people we know are involved in organising their own events, we made a quick list. That list now contains 38 people, most of which we’ve known for a long time. That’s a group big enough to do a unconference / barcamp style event about event organising in itself!

The experiences of those people run from small workshops to global conferences. Myself, I’ve been active across that full spectrum as well. From BlogWalks and IndieWebCamps with two dozen people, our birthday unconferences (40 people in our home, 100 at the subsequent bbq), to national conferences, side-events at European and global conferences, European conferences in different countries with 300-400 people, to an edition of the global FabLab conference. The interesting bit is that for myself and almost all of the people on the list we just made, organising events wasn’t/isn’t our main activity. Often those events basically are a side activity, an emergent property of other work.

Ross Mayfield in a blog conversation in 2005 said “it’s cheaper to host your own event than attend one”. Not always cheaper I know, but it’s definitely more logical a lot of times. It’s a logic E and I, and those many people we listed just now have followed for about two decades now. Where can you and us take that the coming years?

Back in 2012 E and I gave about half of our many books away as part of a BBQ party. We kept what we hadn’t read yet but still found interesting, as well as reference books and books we had read and felt attached to. In the decade since I’ve bought a lot of new books, based on interests, recommendations, or because they were mentioned in books I did read, and of course based on arbitrary reasons like the title and design jumped out at me while browsing a bookstore. Even though E and I don’t regularly descend anymore on a bookstore like a swarm of locusts on a field, something we did frequently in the past, over the years the collection of unread books I have has grown significantly. Those stacks of unread books carry a certain weight on my mind, a nagging backlog of books to read. I stopped buying for a long while because I ‘should’ read the others first.

Taleb in his book The Black Swan comes up with the concept of the Anti-Library. I don’t remember that specifically from reading The Black Swan, but I came across it again in this posting at Ness Labs. I do remember reading Taleb’s anecdote about Umberto Eco’s enormous book collection though, which concludes with the concept of the Anti-Library.

An Anti-Library is your personal curated collection of books, papers etc. that you haven’t read. Taleb posits that what you haven’t read, but did have reason to collect and adopt into your library constitutes a research tool. Because it has more potential value (in terms of new insights etc) than what you’re already familiar with and have read.

This puts the focus on how I can actively use the stacks of unread books around the house and on my devices, while at the same time letting go of the feeling of guilt attached to it (“I really should read that book I bought soon….”). This switches the perspective from ‘I bought this book to read immediately’ to ‘I bought this book so it’s there when I might need it’. From ‘backlog’ to ‘shelves of opportunity’.

Thinking in terms of an anti-library also allows paying attention to how you deliberately enlarge the collection of unreads, which is a curation task. The unread books aren’t random choices, they are a selected set of personal resources concerning themes you find interesting or that make you curious.

I de facto already have an anti-library, as the result of procuring books faster than reading them. To make it fully visible as such to myself and use it as a research tool, I probably just need to add a few tweaks. Such as:

  • Maintaining an index of unread books. I created a collection ‘Anti-library’ in Zotero, which also contains other collections with the references to things I did read. Zotero works well with both books and (academic) papers. I already had in my notes a list called ‘my reading list’ which is an overview of books I think would be useful to read at this moment in time, which I moved to Zotero. And I could make an additional round through my e-ink devices, and our home to add to the list of unreads.
  • When adding a new unread book, jotting down why I thought to add it. This is helpful context in evaluating it later. I do the same for bookmarks I store for later reading/turning into notes, where I write down why I thought it relevant and to which other things I think it might be connected.
  • Keep doing what I already do, which is checking out recommendations from peers, and what other books the ones I enjoy currently reading are referencing
  • I now post here about books I read sometimes, maybe I should do the same for books I acquired but didn’t yet read, and share the reason I think it might be an interesting book. Have an anti-library stream
  • When exploring a new question, consider which unread books may contain relevant insights (next to exploring what my notes already contain on the question at hand)

Book Case
The other side of a book case, image by Ton Zijlstra, license CC BY NC SA