Amazingly useful plugins keep getting made for Obsidian. Plugins that help reduce friction to getting my material from other sources into flat markdown files that I then can edit, rework and do with as I see fit. Earlier I mentioned the Zotero plugins to extract PDF highlights and Zotero links into Obsidian. Today I started using the Kindle highlights plugin. It connects either to your Amazon account or you feed it your myclippings.txt file from your Kindle device.

It then pulls in your highlights into one note file for each book. You can edit the template for that note, to make sure it includes the information and metadata you want. Each highlight has a link directly to the highlight in your book, and when I click it opens my Kindle app on my Mac and jumps right to it.

Previously I would either download a CSV through the export notes function on a Kindle device which mails you your notes, or copy the myclippings.txt.

Using myclippings.txt is still the only way to get highlights from a book you did not add to a Kindle through Amazon (e.g. a direct upload from my Calibre library).

With one click, upon my first sync I now have about 100 notes with highlights from books I read. I never was a heavy highlighter, because of the friction of getting those highlights to a place where I could use them. That may now change.

Image: a screenshot of how highlights from one of my books now show up as notes in a markdown file, using the default template.

I’ve been using Zotero for over a year now. It is one of the elements that allowed me to leave Evernote, as it can automagically fetch scientific papers and their metadata for me, store web pages, clip PDFs from my browser etc.

Thanks to Nick Milo and Eleanor Konik discussing Eleanor’s Zotero/Obsidian workflow on YouTube, I found Bryan Jenks’ video on the same topic. Bryan Jenks’ nicely explains something I had seen other people reference.

First he discusses two Zotero plugins that are very useful to me:

  • Zotfile, this allows me to annotate and comment an article, and then extract and store that inside Zotero, with links back to the paper and the location in the paper the annotations and articles belong to.
  • MDnotes, which allows you to export material from Zotero in markdown.

Together they allow me to higlight and annotate an article, and export that as notes into my Obsidian notes. Even better, those notes have the links to the paper and page of an annotation still in them. Clicking them opens up Zotero in the right article, in the right spot. This way context is maintained while I further process my notes, and the actual reference is just a single click away.

This is already very nice and smooth.

Then towards the end he mentions another very useful thing: Dean Jackson‘s Alfred workflow for Zotero, Zothero, which a.o. allows fancy search methods of my Zotero database right from my main screen.

Half an hour very well spent, thanks to Bryan Jenkins.

De allereerste Nederlandstalige meet-up van Obsidian.md gebruikers was interessant en leuk! We waren met z’n vieren, Sebastiaan, Wouter, Frank en ik, en spraken bijna 2 uur met elkaar. Leuk om te vergelijken waarom en hoe we notities maken in Obsidian, te horen over de (vaak lange) historie die iedereen heeft met notities schrijven, met de hand of in een reeks tools. Het gesprek ging vooral over onze werkwijzen bij het toevoegen van notities, en in mindere mate over het gebruik van die notities.

Dat gebruik is zeker iets om over door te praten een volgende keer, en voor mezelf om bewuster bij stil te staan. Ik merk dat ik nog vooral in de modus zit om mijn collectie voldoende te laten groeien, en minder in het bewust raadplegen van mijn materiaal als ik met een onderwerp aan de slag ga, of iets wil maken. Tegelijkertijd merk ik wel dat ik nieuwe verbindingen leg tussen notities, en (omdat ik mijn oude weblog postings tot notities verwerk) tussen oudere en nieuwere gedachten waarover ik heb geblogd. En dat ik in het afgelopen half jaar een paar blogpostings en twee presentaties heb gemaakt die direct voortkomen uit het samenbrengen van bestaande conceptuele notities. Dat soort productieve uitkomsten is al heel nuttig, maar ik ben nog op zoek naar het een grotere rol geven van mijn notities in het reflecteren op een onderwerp, in het nadenken over vragen etc. Dit allemaal ten aanzien van conceptuele dingen dan, want m.b.t. mijn uitvoerend werk zijn mijn notities het werk als het ware.

Daarvoor is in ieder geval regelmatige blootstelling aan mijn notities nodig denk ik. Enerzijds door beter te weten wat ik er in heb zitten, en anderzijds door me in mijn workflow vaker bezig te houden met wat ik over een thema al heb bedacht, verzameld en geschreven. In de afgelopen weken ben ik daarom meer index-achtige notities gaan maken, emergente outlines. Door anderen wel maps of content genoemd, ik noem ze olifantenpaadjes. Zo’n notitie verwijst vooral naar bestaande notities, met wat zinnen er bij waarom ik die links bij elkaar plaats. Zo’n verwijs-notitie helpt me makkelijker de weg te vinden in mijn digitale tuin. Ik maakte eerder al emergente outlines maar die waren niet op navigatie gericht maar op het samenbrengen van notities in een ruwe verhaallijn, dus meer op schrijven gericht.
Een andere manier van blootstelling is via spaced repetition de inhoud van mijn notities voorbij laten komen, in de vorm van Anki vragen bijvoorbeeld. Sebastiaan liet gisteren zien dat hij een plugin aan het maken is die dat binnen Obsidian zelf doet, niet gericht op vragen of onthouden, maar gericht op herlezen.

De belangrijkste ingang voor hergebruik van mijn eigen materiaal is vaker mijn notities raadplegen als ik met een vraag aan de slag ga. Te veel leun ik op mijn eigen actieve herinnering, en dat leidt vaak tot reconstructie van dingen terwijl ik die al keurig heb uitgewerkt in mijn notities.

Wouter schrijft veel met de hand, en liet zien hoe hij al die handgeschreven pagina’s scant en in zijn Obsidian vault opneemt. Op die manier kan hij ze raadplegen en er naar verwijzen als hij er dingen uit tilt en in een notitie opneemt. Dit is een interessante manier. Al schrijf ik veel direct digitaal, ik maak ook veel handmatige aantekeningen, en er ligt hier een stapel A5 notitieboekjes. Nu heb ik ook een staande scanner met voetpedaal van CZUR, en die leent zich goed om snel notitieboekjes te digitaliseren realiseerde ik me na de meet-up. Daar maar eens mee experimenteren.

Tot slot, was ik blij met hoe prettig mijn Jitsi server werkte zo met z’n vieren. Benieuwd hoe dat gaat als je met een grotere groep bent. Alleen het scherm delen had een rare bug waarbij de bovenste strook van een scherm bleef hangen op het eerste beeld.

Wil je ook met andere Obsidian gebruikers in het Nederlandse praten over je ervaringen? Kom dan naar het #nederlands kanaal op de Obsidian Discord server.

I came across the Dataview plugin for Obsidian as it was mentioned in the Discord chat group, and then looked at the forum discussion about the same.

This is a plugin that provides a query language which allows me to do a few things I had on my wishlist. For instance using the Day log note to also show notes created on that day. Dataviews works by using the ability of Obsidian to insert code into a note.

I added the following at the end of my Day log note for today:

``` dataview
TABLE file.ctime as Created, file.size, file.path as Path
FROM ""
WHERE date(2021-03-15T23:59:59) - file.ctime <= dur(1 days) SORT file.ctime desc ```

Which results in a list of files created on March 15th.

I added this to the Alfred snippet I use as a template for my Day logs, so that it will have the right date. I use fixed dates because then it will always be a record of notes created that day, also when I look back to a day log in a month or week etc.

[UPDATE 2021/03/20] In a conversation on the Dutch Obsidian Discord channel, Frank notes that my query above als retrieves any notes created after the date in question, because then the evaluated value becomes negative, which is also smaller than 1 days. I hadn't noticed as I hadn't looked back yet to an earlier day note. So it needs, as Maarten suggested, an additional statement to exclude those negative values, along the lines of and date(2021-03-15T23:59:59) - file.ctime >= dur(0 days)

Are you a Dutch speaking or Netherlands based Obsidian user? Would it be fun/interesting to have an on-line meet-up and compare notes (:D) on how you use Obsidian and for which purposes?
Ben jij een nederlandstalige of in Nederland wonende Obsidian gebruiker? Zou het leuk/interessant zijn om een online sessie te houden om onderling te vergelijken hoe we Obsidian gebruiken en voor welke doelen?