Op zaterdag 12 maart vanaf 20:00 vindt weer een online Nederlandstalige Obsidian meet-up plaats. In een goed gesprek elkaars werkwijzen vergelijken, tips & tricks delen, en over het waarom en nut van persoonlijk kennismanagement met een tool als Obsidian. Iedereen is welkom. De link wordt op 12 maart hier, en in de Obsidian discord #nederlands aangekondigd.

Iedereen die Obsidian gebruikt of geïnteresseerd is in persoonlijk kennismanagement is van harte welkom.

Topic: Vierde Obsidian Meet-up
Time: Mar 12, 2022 08:00 PM Amsterdam

Join Zoom Meeting

Meeting ID: 839 7312 2854
Passcode: 967475

In het past weeks I struggled to get to action. I didn’t have the sense that I was in the pilot seat. Too many little things budding in, not being able to get started on bigger things, and no sense of overview. Or rather, a too overwhelming overview, and no easy way for myself to bring the scope of that view down to something manageable for the day.

I have about 35 areas of activity, this includes projects, general tasks, both business, volunteer work and personal. For each of those 35 or so activities I keep a running list of things to do. Some lists have a few items, others have a few dozen. If on average they hold 10 tasks each, it means a tasklist of 300 to 400 items to choose from. That makes for an overwhelming overview. It gets better if I dive into the scope of a specific project or activity area, but then I don’t see the small things I can do to keep the other activities rolling. When I was still using Things I had the same effect, so this isn’t something particular to my current use of Obsidian for tasks.

The result has been that, because the overall list is too overwhelming, I haven’t been using it much. Which means I have even less sense of overview or being on top of my stuff.

In an attempt to regain that sense, I’m now trying to each morning go through the entire list and pick a handful of things for the day. That small curated list has a more manageable scope, without being limited to a single activity.

I don’t want to copy tasks from one place to another. I want them to stay on their respective project or activity list, but marked and summarised on my daily list. I’m aware there are various task oriented plugins for Obsidian, but they will prescribe me a certain mode of working, and it isn’t certain that in their absence the same information will be as usable / findable (a type of functional lock-in or dependency I always want to avoid)

What I came up with is I mark every task I choose for the day with ‘t::’, in whichever line of whichever file I want. This can be an existing tasklist, but I can do the same while making meeting notes, to quickly mark something as a task resulting from the meeting. The Dataview plugin I already use sees ‘t::’ as an inline datafield and is able to extract them into a list using the following brief piece of code:

TABLE t as Vandaag
SORT File asc

I display that at the top of my daily note. It allows me to quickly jump into a task list or other note to delete it when done, and to copy it over into my daily note in the ‘done’ list.

In the coming days I will test if this improves my days and activities.

A brief list of selected tasks from other files. Also note that at the top t:: is mentioned inline twice, and both show up as task items in the list.

Favorited Sketch noting for PKM by Zsolt Viczián

Multiple elegant ideas (and practices) in that post, about the use of Excalidraw within Obsidian (which I previously described):
1) creating icons from basic forms (such as sketch noting teaches as well) and iterate each time you use them
2) keep your icons in a library in Excalidraw for various forms of re-use and for iteration
3) add #keywords to your icon, because in Excalidraw/Obsidian these behave as active searches for those keywords just like regular # in a text.

I came across this post by Zsolt Viczián through a list of PKM system examples by Elizabeth Butler, in which she also linked to my PKM description. Naturally I explored the other examples in that list, and this one stood out for me.

Because I couldn’t even get past the level of drawing stick figures, I have always felt intimidated by friends who could draw well. The idea of developing my visual vocabulary was a game-changer for me…… I added hashtags to each icon because, this way, if you add them to your sketch in the Obsidian-Excalidraw plugin, your drawing will be tagged with the relevant keywords.

Zsolt Viczián

Last week at the 3rd Dutch language Obsidian meet-up one of the participants showed Excalidraw. This is a browser based sketching tool, that was created early last year (so about as old as Obsidian itself). There is an Obsidian plugin for it, which I first assumed would allow you to embed images made in the browser tool, but I was wrong.

  • The plugin allows you to create sketches with Excalidraw inside Obsidian. Using command+P and typing create, you can select to create a sketch in various ways
  • The sketching is done inside an Obsidian pane
  • You can link text in a sketch to any other note simply by adding a markdown style link [[note name]]
  • You can even embed another note in the sketch by adding the markdown, using ![[note name]]

The files with the sketches are saved inside your Obsidian vault. I took a look in one of the files, and they are JSON descriptions of the sketches. They’re not images, they’re text descriptions and as such small flat text files just like the notes themselves.

I’m impressed. I could even see myself sketchnoting on a tablet right in Obsidian with this.

Exalidraw living inside an Obsidian note, through a plugin. I made a basic sketch, with a link to a note at the red pin.

Opening a sketch in a text editor shows it to be JSON

How long is the list of draft postings in your CMS? I had about 30 from the past 3 years. This morning I went through them and moved those that still look like a posting could come from them into my Obsidian notes. I have a writing folder there, and I find it easier to write there than in the back-end of WordPress, where I still do most of my blogwriting (including this post). Those drafts that had no actual content or were very much connected to a specific moment in time (today we went…) I deleted. About a dozen drafts remain and now live in my notes. Let’s see if having those drafts in an environment where I can encounter them more regularly leads to finishing them. In the past weeks I’ve done my weeknotes postings in Obsidian first as a note, and noticed how it increased the speed of writing. (Afterwards I still need to add links and images in WP though, it’s not a micropub editor.)

Gisteravond vond de 3e Nederlandstalige Obsidian meet-up plaats, dit keer met zeven deelnemers. Organisator was Christian. Het was al weer even geleden dat ik de eerste 2 sessies hield. Veel langer geleden dan ik me realiseerde toen ik het tijdens de sessie gisteren opzocht (de eerste was in april, de tweede in juli)

Omdat ik ziek in bed lig deed ik mee zonder camera en geluid. Af en toe liet ik van me horen in de chat van de online meet-up. Enkele voor mij bekende gezichten, zoals Wouter en Willy, en vooral nieuwe. Dat was prettig want zo hoor je nieuwe dingen.

Een paar dingen die me opvielen en in me opkwamen, voor mijn beperkte energie op was, en ik het gesprek verliet:

Ieder van ons heeft een lange geschiedenis met notitie-apps, en uiteindelijk wint volgens mij de toepassing die niet alleen frictie reduceert om dingen op te slaan en met die dingen te werken, maar die ook andere wegen openhoudt en je niet opsluit in het denken van de maker van de tool. Op een gegeven moment ging het over welke plugins we gebruiken, en ook daar hoorde je reserve voor plugins die je ‘opsluiten’ in de tool, d.w.z. die niet alleen functionaliteit toevoegen, maar ook inhoud die vervolgens buiten Obsidian niet toegankelijk is (in de platte tekstfiles waarin je notities zijn opgeslagen). Later las ik dat er een plugin is die dat opsluitend effect expliciet probeert tegen te gaan voor wat Obsidian zelf aan gegevens opslaat: de Obsidian metadata-extractor die de metadata naar je harde schijf schrijft zodat andere applicaties (zoals bijv AlfredApp) er bij kunnen. Hiermee kun je Obsidian directer vanuit andere applicaties aansturen als je wilt.

Digitaal eerst, of niet?

Digitaal of eerst op papier? Dat is een vraag die al vroeg aan bod kwam. Mede naar aanleiding van hoe Wouter Obsidian gebruikt. Hij doet alles eerst op papier, scant die pagina’s (met Genius Scan van Grizzly Labs op zijn telefoon), en maakt bij elke foto een korte index, zodat hij via de zoekfunctie de juiste scans kan vinden. Na de eerste meet-up waarin hij dat ook vertelde, ben ik mijn eigen papieren notitieboeken ook gaan scannen, met mijn CZUR staande scanner, en maak daar eveneens indexes bij. Dit keer werd me duidelijk dat hij dat net iets anders doet dan ik heb gedaan. Ik maak 1 index per notebook met links naar de plaatjes in de vorm “plaatje12 over #opendata en gesprek met XYZ”, Wouter maakt per scan een note met daarin zijn annotaties, zodat je de afbeelding meteen boven die annotaties ziet staan. Dat lijkt me weliswaar eleganter, maar ook meer werk.

Al heb ik zelf een sterke voorkeur in het meteen digitaal maken van mijn notities, is de rol van papier en pen wel degelijk belangrijk. De reden om als het kan digitaal-eerst te werken heeft vooral met de frictie te maken die de latere omzetting naar digitaal nog altijd betekent. Sinds klas 5 van de basisschool houd ik al notitieblokken vol aantekeningen bij. Dat is 4 decennia aan notitieblokken.
Fysiek iets schrijven is anders en levert andere verbindingen op dan tekst tikken op het scherm.
Fysiek omgaan met bestaande notities heeft dat andere effect ook bij mij: ik plak met enige regelmaat een reeks post-its met inhoud uit mijn notes op de muur om beter te snappen wat onderlinge verbanden kunnen zijn, ‘gaten’ te zien. Ik kan dat welisaar ook in tools als Tinderbox visueel doen op mijn scherm, maar het werkt anders omdat ik dan mijn handen niet gebruik, niet voor de muur in mijn kamer heen en weer drentel etc.

We hadden het ook over lezen op papier of digitaal. Ook daar speelt voor mij de wrijving een rol in hoe je aantekeningen later digitaal kunt verwerken. Ik lees vooral digitaal (het is veelal goedkoper en scheelt thuis vooral enorm veel ruimte), maar voor non-fictie is mijn eigenlijke voorkeur papier, vanwege het overzicht dat het biedt op een manier die e-readers nog altijd niet weten te bieden. Op mijn e-ink device, en voor PDFs die ik in Zotero verzamel is dingen in boeken markeren of in de kantlijn schrijven inmiddels naadloos naar mijn notities te krijgen, zodat ik ze daar inhoudelijk kan verwerken. In deze context werd ook het boek Proust and the Squid: The Story and Science of the Reading Brain van Maryanne Wolf genoemd.

Visueel en tekstgericht

Markdown is een opmaaktaal voor tekst, en Obsidian is een viewer op markdown files, en dus in principe geheel tekstgericht. Je kunt wel plaatjes opnemen maar dat zijn passieve afbeeldingen. Je kunt daarnaast Mermaid diagrammen maken, als manier om in tekst een diagram te definieren.
Tot nu toe was dat weinig nuttig voor me, omdat ik eigenlijk uitsluitend in edit-mode werk, en dan zie je alleen je eigen ruwe tekst, niet de opmaak of het diagram als je die toevoegt. Het is de reden dat veel mensen gelijktijdig de markdown tekst waarin ze werken en het visuele resultaat naast elkaar op hun scherm toonden, maar ik doe dat eigenlijk nooit.
Nu is er sinds kort de Live Preview modus (in beta), waarin je eigenlijk altijd het opgemaakte resultaat van je tekst ziet, totdat je je cursor ergens zet en begint te editen. Dan wordt daar lokaal je orginele markdown zichtbaar. Ik heb nu geen extra muisklikken nodig, en hoef geen extra schermpjes open te hebben om mijn markdown ‘live’ te zien. Dat maakt het weer veel aantrekkelijker voor me om ook visuele elementen in mijn notities (te proberen) te gebruiken.
Een van de deelnemers is een eindexamenkandidaat die de stof deels ook in schetsen en diagrammen vertaalt. Iets visueel maken helpt bij het internaliseren van stof, maar ook bij het naar voren halen van die kennis als je de afbeelding weer ziet. Ingewikkelde complexe dingen laten zich vaak makkelijker in een schets vangen dan in een platte tekst die per definitie lineariteit en hiërarchie suggereert. Tot mijn verrassing gebruikte hij een schetstool die volledig in Obsidian te integreren is, en waarmee je ook zelfs links in een afbeelding naar andere notes kunt opnemen. Die schetstool is Excalidraw, in principe een browsergebaseerde tool. waarvoor iemand een Obsidian plugin heeft gemaakt. Excalidraw is net als Obsidian zelf nog maar anderhalf jaar oud. Daar ga ik zeker mee experimenteren.

In de context van schetsen maken kwam ook The Back of the Napkin van Dan Roam ter sprake, en ik moest zelf ook denken aan sketchnoting en The Sketchnote Handbook van Mike Rohde (alleen al een tof boek omdat ik er in sta 😉 )

Een van de andere deelnemers, Roy Scholten is nadrukkelijk bezig met de rol van visualisatie in het overbrengen van kennis en het helpen bij duiding. Zijn blog Bildung zit vanaf nu in mijn feedreader.

Werk en Privé

Het laatste dat ik even wil aanstippen was een gesprek over of je in je notities werk en privé mengt of juist scheidt, en of je er aparte vaults (losse collecties in Obsidian) voor bijhoudt. Bij mij zit alles op 1 plek, onderscheid maak ik in een folderstructuur zodat dingen over bijvoorbeeld ons huishouden niet staan tussen dingen over een huidig klantproject. Al mijn conceptuele notities zitten wel in één folder, ongeacht het onderwerp, want daar telt de onderlinge (netwerk)verbinding het zwaarst. Mijn folderstructuur is niet thematisch gesplitst maar in aandachtsgebieden in mijn leven (zoals in de Getting Things Done methodiek, en in PARA al zitten mijn projecten allemaal in zo’n aandachtsgebied, anders dan PARA). Voor de genoemde eindexamenkandidaat lag er een splitsing tussen school en de rest, en dat kan ik me goed voorstellen. Je notities voor je eindexamen komen voort uit iets dat je wordt opgelegd, iets vooral buiten je eigen directe interesses of activiteiten. (Tijdens je studie is dat weer net wat anders, daar ontdek je juist welke aspecten je straks in je professie boeiend vindt, dus daar wordt het meer eigen, en minder externe verwachting ondanks de tentamenstructuur). Sommigen doen het net als ik, waar ‘alles’ in het systeem zit. Mijn PKM is deels gebouwd op Getting Things Done en daaruit vloeit die ‘allesomvattendheid’ al voort, maar ook op mijn persoonlijk opvatting dat er weinig verschil is tussen werk en niet-werk voor mij. In die context werd ook gesproken over Kanban of Trello boards voor thuis. Mijn primaire tools voor mijn werk en voor thuis zijn identiek eigenlijk, voor klanten hanteer ik daarnaast meestal andere (die ik grotendeels niet thuis zou willen inzetten, dat is waar). Het thuis hanteren van uit je werk bekende methoden om zo de logistiek thuis te vergemakkelijken, en ruimte te maken voor elkaar lijkt me vooral gezond. Onze eerste verjaardagsconferentie in 2008 ging al hierover.

Dank aan Christian voor het organiseren van deze bijeenkomst, en alle deelnemers voor het delen van hun ervaringen en werkwijzen.

Ook met andere Nederlandstalige Obsidiangebruikers van gedachten wisselen? Die Nederlandstalige Obsidian gebruikers vind je ‘allemaal’ op het Obsidian Discord kanaal #nederlands.