It was a beautiful morning, cycling along the canal in Utrecht, for the first IndieWebCamp. In the offices of shoppagina.nl about a dozen people found each other for a day of discussions, demo’s and other sessions on matters of independent web activities. As organisers Frank and I aimed to not just discuss the IndieWeb as such, but also how to tap into the more general growing awareness of what the silos mean for online discourse. To seek connection with other initiatives and movements of similar minded people.

P1050053Frank’s opening keynote

After Frank kicking off, and introducing the key concepts of IndieWeb, we did an introduction round of everyone there. Some familiar faces, from last year’s IndieWebCamp in Nürnberg, and from last night’s early bird dinner, but also new ones. Here’s a list with their (personal) websites.

Sebastiaan http://seblog.nl
Rosemary http://rosemaryorchard.com/
Jeremy https://jeremycherfas.net
Neil http://doubleloop.net/
Martijn https://vanderven.se/martijn/
Ewout http://www.onedaycompany.nl/
Björn https://burobjorn.nl
Harold http://www.storyconnect.nl/
Dylan http://dylanharris.org
Frank http://diggingthedigital.com
Djoerd https://djoerdhiemstra.com/
Ton https://www.zylstra.org/blog
Johan https://driaans.nl
Julia http://attentionfair.com

After intro’s we collectively created the schedule, the part of the program I facilitated.

20190518_115552The program, transcribed here with links to notes and videos

Halfway through the first session I attended, on the IndieWeb buidling blocks, an urgent family matter meant I had to leave, just as Frank and I were starting to prepare lunch.

Later in the afternoon I remotely followed the etherpad notes and the live stream of a few sessions. Things that stood out for me:

Federated Search
Djoerd Hiemstra talked us through federated search. Search currently isn’t on the radar of indieweb efforts, but if indieweb is about taking back control, search cannot be a blind spot. Search being your gateway to the web, means there’s a huge potential for manipulation. Federated search is a way of trying to work around that. Interestingly the tool Djoerd and his team at Twente University developed doesn’t try to build a new but different database to get to a different search tool. This I take as a good sign, the novel shouldn’t mimic what it is trying to replace or defeat.

Discovery
This was an interesting discussion about how to discover new people, new sources, that are worthwile to follow. And how those tactics translate to indieweb tools. Frank rightly suggested a distinction between discovery, how to find others, and discoverability, how to be findable yourself. For me this session comes close to the topic I had suggested for the schedule, people centered navigation and personal information strategies. As I had to leave that session didn’t happen. I will need to go through the notes once more, to see what I can take from this.

Readers
Sebastiaan took us all through the interplay of microsub servers (that fetch feeds), readers (which are normally connected to the feed fetcher, but not in the IndieWeb), and how webmention and micropub enable directly responding and sharing from your reader interface. This is the core bit I need to match more closely with my own information strategies. One element is that IndieWeb discussions assume sharing is always about online sharing. But I never only think of it that way. Processing information means putting it in a variety of channels, some might be online, but others might be e-mails to clients or peers. It may mean bookmarked on my blog, or added to a curated bookmark collection, or stored with a note in my notes collection.

Day 2: building stuff
The second day, tomorrow, is about taking little steps to build things. I will again follow the proceedings remotely as far a possible. But the notes of the sessions about reading, and discovery are good angles for me to start. I’d like to try to scope out my specs for reading, processing and writing/sharing in more detail. And hopefully do a small thing to run a reader locally to tinker.

Yesterday afternoon and evening we held an open house at our new The Green Land offices in a late 19th century former technical school building in the heart of Utrecht. It was a pleasant event with some 30 people attending, some good conversations with people I hadn’t met before, and an informal dinner party afterwards.

20190502_181325

20190502_181320

20190502_172006
My colleague Frank saying a few words, with Utrecht’s 13th century cathedral tower in the background. Word is, you’re only truly in Utrecht, if you can see the tower from your windows

Veel herkenbaars in je verhaal Frank. Zelf was ik ook in Utrecht gisteren, en wat me aan de online en tv berichtgeving opviel is vooral hoe het onrust aanwakkert. Terwijl de berichtgeving letterlijk inhoudsloos is, suggereert het format (de hijgerigheid, live, er bovenop) zoals je schrijft, dat er ieder moment iets belangrijks kan gebeuren, en dus blijf je het volgen.

Je hebt in dit soort gevallen alleen iets aan berichtgeving als het van belang is voor je handelingsperspectief in een verder nog chaotische en onzekere situatie. De hijgerigheid suggereert wel dat je iets zou moeten doen, anything, maar geeft je geen suggesties wat dan. Je wordt verteld dat er een stress situatie is maar krijgt geen bruikbare informatie voor je fright, fight or flight reflexen. Want die verslaggevers weten uiteraard helemaal niets. Ze dragen alleen maar hun eigen fight or flight onrust aan jou over omdat zij met hun stress ook nergens heen kunnen. Op dat moment zijn ze niet professioneel genoeg kennelijk om dat te doorbreken en te doorzien dat hun eigen diep menselijke reflexen niet betekenen dat er echt iets te melden valt.

Handelingsinformatie gisteren die in de berichtgeving wel van belang was, zijn dingen als dat de school van je dochter in lock-down was, dat je uit voorzichtigheid beter niet de straat op kon gaan zolang ze die gast nog niet te pakken hadden, dat treinen bussen en trams niet reden, en dat de A2 deels afgesloten was. De eindeloze herhaling van alle overige ruis maakt dat je die handelingsinformatie nog over het hoofd zou kunnen zien ook. Veel had achterwege kunnen blijven, zonder dat dat de ernst van de zaak had gebagatelliseerd en zonder mensen ongeïnformeerd te laten.

Zoals op de radio bijvoorbeeld meer het geval was. Dat format, liedjes draaien, leent zich niet goed voor de hijgerigheid die op tv wel kan. Dus daar was er vooral elk half uur een kort bulletin “we weten nog niets meer, en de burgemeester zegt dat je beter binnen kunt blijven”. Dat was op alle andere kanalen ook ruim voldoende geweest.

(Het doet me denken aan de nieuwsvoorziening na de vuurwerkramp in Enschede in 2000. Niets van wat de tv of pers bracht de eerste 24 uur was bruikbaar. Het enige waar we in de eerste chaotische uren wat aan hadden was handelingsinformatie. Zoals de locatie van gewonden-nesten en triage-plaatsen. Zodat we de verdwaasde mensen die we op straat tegen kwamen naar professionele hulp konden wijzen.)

Replied to De vorm van het nieuws bij #24oktoberplein by Frank Meeuwsen

De dag begon best rustig. Zo’n typische maandag zonder al teveel beslommeringen. Kinderen zijn naar school en ik zit wat vervelend administratief werk te doen. Ineens komt de pushmelding van Nu.nl binnen dat er een schietpartij gaande is in Utrecht, op een plein aan de andere kant van de stad waar…

Help jij ons mee organiseren? We gaan een IndieWebCamp organiseren in Utrecht, een event om het gebruik van het Open Web te bevorderen, en met elkaar praktische zaken aan je eigen site te verbeteren. We zoeken nog een geschikte datum en locatie in Utrecht. Je hulp is dus van harte welkom.

Op het Open Web bepaal jij zelf wat je publiceert, hoe het er uit ziet, en met wie je in gesprek gaat. Op het Open Web bepaal je zelf wie en wat je volgt en leest. Het Open Web was er altijd al, maar in de loop van de tijd zijn we allemaal min of meer opgesloten geraakt in de silo’s van Facebook, Twitter, en al die anderen. Hun algoritmes en timelines bepalen nu wat jij leest. Dat kan ook anders. Bouw je eigen site, waar anderen niet tussendoor komen fietsen omdat ze advertentie-inkomsten willen genereren. Houd je eigen nieuwsbronnen bij, zonder dat andermans algoritme je opsluit in een bubbel. Dat is het IndieWeb: jouw content, jouw relaties, jij zit aan het stuur.

Frank Meeuwsen en ik zijn al heel lang onderdeel van internet en dat Open Web, maar brengen/brachten ook veel tijd in websilo’s als Facebook door. Inmiddels zijn we beiden actieve ‘terugkeerders’ op het Open Web. Afgelopen november waren we samen op het IndieWebCamp Nürnberg, waar een twintigtal mensen met elkaar discussieerde en ook zelf actief aan de slag gingen met hun eigen websites. Sommigen programmeerden geavanceerde dingen, maar de meesten zoals ikzelf bijvoorbeeld, deden juist kleine dingen (zoals het verwijderen van een link naar de auteur van postings op deze site). Kleine dingen zijn vaak al lastig genoeg. Toen we terugreden met de trein naar Nederland waren we het er al snel over eens: er moet ook een IndieWebCamp in Nederland komen. In Utrecht dus, dit voorjaar.

Om Frank te citeren:

Voel je je aangesproken door de ideeën van het open web, indieweb, wil je aan de slag met een eigen site die meer vrij staat van de invloeden sociale silo’s en datatracking? Wil je een nieuwsvoorziening die niet meer primair wordt gevoed door algoritmen en polariserende roeptoeters? Dan verwelkomen we je op twee dagen IndieWebCamp Utrecht.

Laat weten of je er bij wilt zijn.
Laat weten of je kunt helpen met het vinden van een locatie.
Laat weten hoe wij jou kunnen helpen bij je stappen op het Open Web.

Je bent uitgenodigd!