Nu iedereen thuis zit is worden meer mensen dan ooit in werkend Nederland met een zoektocht naar goede tools geconfronteerd. Tools die niet alleen goed werken, maar ook netjes met je data omgaan. Uiteraard voorzien veel bedrijven al in een online werkomgeving. Maar vaak missen daar dan weer elementen in die je dwingen zelf iets te kiezen. Videoconferencing bijvoorbeeld is niet iets dat klanten van mij allemaal beschikbaar hebben.

Waag Society maakt onder de noemer Public Stack een lijstje tools die je kunt gebruiken. Ik loop het lijstje even door, en geef aan wat ik zelf / in mijn bedrijf gebruik.

Browsers: Firefox of Brave
Ik gebruik beiden. Brave vooral op mijn mobiel. Firefox op mijn laptop. Op mijn laptop gebruik ik ook TOR om sites te lezen met cookiewalls, maar ook Chrome-afgeleiden. Chrome mijd ik op zich, maar er zijn webapplicaties die alleen in Chrome of Chrome-afgeleiden (Chromium, Opera) werken.

Messaging: Signal of Telegram
Signal gebruik ik als standaard messaging app. Telegram mijd ik. Naast Signal gebruik ik ook Threema, voor een paar mensen die samen wel 80% van mijn berichtenverkeer uitmaken. Ik heb Whatsapp geïnstalleerd staan omdat het voor sommige contacten het enige kanaal is. Ik initieer er geen contact om het gebruik ervan niet verder te stimuleren. Het is ook niet verbonden met mijn Facebook-account (mijn FB heeft mijn nummer niet, en FB app niet op mijn telefoon).

E-mail: Protonmail of Zimbra
Protonmail gebruik ik als webmaildienst en vind ik erg goed. Ik gebruik het met een eigen domein gekoppeld, dus geen @protonmail.ch mail adres. Zimbra ken ik niet (maar is in Amerikaanse handen bij VMWare dus valt af wat mij betreft). Vooral gebruik ik echter de mailservers die horen bij mijn gehoste domeinen, met als prettig neveneffect dat er geen single point of failure is in mijn mailtoegang. Met collega’s mailen we versleuteld. Gmail gebruik ik sinds 4 jaar niet meer.

Chat: Rocket.chat of Mattermost
Voor ons bedrijf gebruiken we uitsluitend Rocket.chat, waar we onze Slack-geschiedenis naar toe hebben geëxporteerd. Dat draaien we op een eigen server in een Nederlands datacenter. Prive gebruik ik ook Riot af en toe. Slack is wel een manier om met verschillende communities waar ik deel van uit maak in contact te zijn.

Cloud: Nextcloud of Cryptpad
Nextcloud is wat we in ons bedrijf gebruiken voor zowel agenda’s, documenten delen, archivering, en samenwerken in documenten (met OnlyOffice, maar Collabora kan ook). Gehost op een eigen server in een Duits datacenter. Omdat het onze eigen server is kunnen we klanten veilig in deze omgeving uitnodigen, en gebruiken we het ook om bestanden te delen met ze.

Videoconferencing: Jitsi, BigblueButton, Sylkserver
Dit is de lastigste eigenlijk op dit moment. Uiteraard hebben veel klanten Microsoft Teams, en gebruiken wij dat ook in meetings met hen. Skype for Business is voor ons ongeschikt, en ‘gewone’ Skype weer niet beschikbaar bij onze klanten. GoTo Meeting en Webex worden door sommige klanten gebruikt, maar zijn niet geschikt voor ons om zelf ook te gaan draaien. Onze NextCloud heeft wel ook een videoconferencing tool ingebouwd, en die gebruiken we ook, maar is niet geschikt voor meer dan 3 of 4 mensen eigenlijk. Sinds we allemaal thuiszitten hebben we ook Zoom in gebruik genomen (we betalen voor 4 hosts). Goed geschikt voor grotere groepen en workshops blijkt. We zijn niet de enigen. Wel is Zoom problematisch qua privacy, nog even los van de Patriot Act. Als host kun je bijvoorbeeld zien wat andere deelnemers doen. Sommige van onze klanten staan het gebruik van Zoom niet toe. Voor Europese gebruikers is het beter geregeld dan voor Amerikaanse lijkt het, maar het is niet ok. Daarom experimenteren we met Jitsi. Daar is een lijstje publieke servers van, maar voor ons bedrijf is dat ongeschikt. We nemen daarom in de komende dagen een eigen server met Jitsi in gebruik om ervaring op te doen en te kijken of we zonder Zoom kunnen. Van belang bij iedere videoconferencing tool is voor ons dat je van de mensen die je uitnodigt niet mag verwachten of eisen dat ze dingen installeren of een account aanmaken om mee te kunnen doen. NextCloud Talk, Jitsi en Zoom voldoen daar aan. MS Teams en Skype (for B) niet, en Goto Meeting / Webex bieden eigenlijk alleen inbellen als functioneel zeer beperkt alternatief wanneer je niet iets wilt installeren. Zelf heb ik al die tools wel geïnstalleerd staan maar de meeste mensen hebben geen mogelijkheid zelf iets op hun laptop te installeren of wijzigen.

Zo ziet het er hier uit. En bij jou?

20200318_095533

[Ik zie na publicatie dat het vandaag precies 5 jaar geleden is dat ik mijn hele persoonlijke set-up heb beschreven]

Stephen Downes formulates an important point, especially now that so many are working and learning from home.

It’s easy to think of online learning as substandard, or of your own contributions as not enough, but it’s false thinking. In my own work, I have always positioned my thinking from the perspective of the average person who cannot afford university tuitions, not the elite who can. The comparison isn’t between $50K education and online learning, it’s between online learning and nothing. Today, everybody is in that boat, but the basic logic doesn’t change.

It chimes with my perspective on agency, and how to push tech, tools and knowledge to those for whom the existing stuff has too high a threshold. Distributed digital transformation to build up networked agency.

Liked Reflections Week Two: pace yourself by Stephen Downes

The reason I’m posting this particular post in this particular newsletter is for the summary of Lawrie Phipps’s contribution to a Dave Cormier webcast with a single quip: “Whatever you do digitally, it’s going to be more accessible to your students than not doing it.”

Want to read this in more detail. (found via Neil Mather)

The generalist/specialist distinction is an extrinsic coordinate system for mapping human potential. This system itself is breaking down, so we have to reconstruct whatever meaning the distinction had in intrinsic terms. When I chart my life course using such intrinsic notions, I end up clearly a (reconstructed) specialist…..I call the result “the calculus of grit.” It is my idea of an inertial navigation system for an age of anomie, where the external world has too little usable structure to navigate by.

Bookmarked The Calculus of Grit (ribbonfarm)

I find myself feeling strangely uncomfortable when people call me a generalist and imagine that to be a compliment.  My standard response is that I am actually an extremely narrow, hidebound specialist…

When I visited TechFestival in Copenhagen last September I had a conversation with a Swedish NGO representative. She at the end of our conversation quickly pulled out her phone and by answering a handful questions captured she had met me as open data relevant stakeholder, how and why she thought it was of interest. This caught my eye as something useful for my company as well, especially now that we have more people out there bumping into different actors in our field.

I installed a LimeSurvey instance on one of my company’s domain names and created a very simple survey that asks for who did you meet, where/how that happened, the type of stakeholder it is, and why you think it is of interest, plus who is filling the questions out.


The survey, collecting 5 pieces of information.

At the back-end we will look at whether this captures useful info, and how to pipe it into activities. For instance who to follow on social media, or to add to a rss reader. Or who to connect to whom, or whom to approach.

I asked all colleagues to add the little survey as a button on their phone’s home screen, so that capturing is as easy as possible. Like in the white circle on the image below.

Not that we are out and about these days, as we’re as locked down at home as everyone in the Netherlands. However we’ll bump into stakeholders online too, and we’ll start there. In a few weeks we’ll evaluate how things worked or not, what to tweak and what to do as follow up (the mapping part of stakeholder mapping).

2020-03-30_09-31-48
The bookmark as button on my phone’s home screen, in the white circle.

Jason Fried of Basecamp writes up nicely why I have been reading their communications handbook recently.

Bookmarked Working remotely builds organizational resiliency by Jason Fried

For many, moving from everyone’s-working-from-the-office to everyone’s-working-at-home isn’t so much a transition as it is a scramble. A very how the fuck? moment.
That’s natural. And people need time to figure it out. So if you’re in a leadership position, bake in time. You can’t expect…

Good to see this conversation between Howard Rheingold and the good people at Edgeryders (yet another place I’m more of a boundary spanner, link to a G translated Dutch posting I wrote last week) happening. Is the communitarian Internet back in the wake of COVID-19? Howard brings the perspective of the late 80’s, early 90’s, as does Edgeryder’s own John Coate. I too see a surge in online conversations and actions that feel more like back then, than what the likes of FB silos have been algorithmically feeding us the last 5 years or so. It has been brewing for a while already, with a slow but steady trickle back to blogging. Even if that trickle was mostly people returning to their earlier online spaces, which they left for FB and Twitter post 2006. The sudden surge now that everyone and their mother, literally, is coming online more or less full time, may expose a much wider population to the type of community based interaction that was prevalent before social media and ad-tech domination.

Bookmarked a post (Edgeryders)

Photo: https://commons.wikimedia.org/wiki/File:HowardRheingoldJI4.jpg I have been online since 1992 – hell, I practically lived online most of these 30 years. What drew me to the Internet was not the presence of shiny, easy-to-use, free services – they were not there in the early days. On the contrary, you had to put in time and money if you wanted to, as we said then, “connect to the Internet”. But the reward was high. Whatever your tribe, you would find it. Whether you cared about particle…